Geralmente quando conversando sobre sites e ferramentas de aprendizado uma das primeiras plataformas que eu menciono é o EdX. E ainda é surpreendente a quantidade de pessoas que ainda não conhecem a ferramenta. É verdade que a maioria dos cursos são em Inglês (ou Francês, Indiano, Chinês, etc), mas mesmo dentre os profissionais que dominam o Inglês percebo que a adoção a plataforma ainda é bastante baixa. Vamos falar um pouco sobre ela.

Mas o que é o EdX e qual o motivo de eu gostar tanto desta plataforma? Basicamente trata-se de uma plataforma de ensino com cursos em diversos idiomas e que abrange diversos campos de estudo, contendo desde cursos de computação e programação, passando por cursos de eletrônica, sustentabilidade, desenvolvimento urbano e chegando até poesia, literatura e religião.

O EdX é hoje uma plataforma de grande credibilidade, e boa parte disso se dá as parcerias que a plataforma possui, tanto com universidades de renome do mundo todo, como Harvard, Berkeley, Kyoto University, Indian Institute of Technology Bombay e o MIT, até grandes empresas como Microsoft, IBM, The Linux Foundation e Amazon Web Services.

Todas estas organizações produzem o conteúdo que está hospedado na plataforma, que por sua vez age como uma mediadora, fornecendo a plataforma e padronizando o método de ensino bem como oferecendo um lugar central onde as organizações (algumas concorrentes de mercado) podem oferecer conteúdo para treinar profissionais em suas tecnologias.

Um dos maiores sucessos da plataforma, o curso “CS50’s Introduction to Computer Science“, que é uma referência em cursos introdutórios a Ciência da Computação, veio de uma parceria com a Harvard University.

Para profissionais que estão buscando iniciar na área de TI (e outras áreas) ou expandir o conhecimento no campo um dos principais atrativos da plataforma são os cursos a la carte, que abordam temas bem específicos, como por exemplo “Object Oriented Programming in C#” (oferecido pela Microsoft) , “Learn to Program in Java” (acredite ou não, também oferecido pela Microsoft), e “Programming for the Web with JavaScript” (oferecido pela Universidade da Pennsylvania).

Os cursos na plataforma apesar de serem inteiramente online geralmente possuem uma data de início e término pré definidas, mas o aluno pode completar bem antes o curso caso o conteúdo seja liberado todo de uma vez. A estimativa oficial para boa parte dos cursos individuais é de que o estudante irá gastar de 3 a 4 semanas com uma dedicação de estudo de 4 a 5 horas por semana para concluir um curso. Mas essa estimativa é muitas vezes generosa, e um curso com essa estimativa pode muitas vezes ser facilmente completado em um final de semana com dedicação exclusiva.

Opção de fazer curso como “ouvinte”

Todos os cursos individuais no EdX podem ser feitos de maneira gratuita na condição de “ouvinte”. Ao se inscrever em um curso nessa modalidade você tem acesso a todo o conteúdo do curso, mas apenas entre o período de início e término do curso. Uma vez que esse período tenha terminado você não conseguirá mais rever as aulas em vídeo ou os recursos em texto. Outra limitação dessa modalidade é que não estarão disponíveis os testes de validação de conhecimento, mas a principal frustração é a impossibilidade de emitir o certificado de conclusão do curso.

Quem optar por fazer o curso com direito a certificado terá que optar pela modalidade paga. Para quem optar por essa modalidade o material do curso estará disponível a qualquer momento, caso queira revisar e refazer os testes. No decorrer do curso também estarão disponíveis vários testes (dependendo da instituição que montar o curso) que permitem validar e fixar o conteúdo.

Opção de obter o certificado.

Vale notar que mesmo pagando o certificado apenas é emitido para quem tirar um determinado percentual de acerto nos testes do curso, sendo que alguns cursos contam com um teste final relativamente extenso. Em reais, geralmente o valor da matrícula fica na faixa dos R$ 150.00, mas pode chegar aos R$ 400.00 ou mais dependendo do curso. Um ponto positivo é a possibilidade de começar o curso na modalidade gratuita e depois migrar para a modalidade paga caso goste do conteúdo.

Para quem busca uma formação mais completa em um determinado tópico a plataforma oferece algumas alternativas caminhos de aprendizado bastante interessantes. Estas modalidades geralmente oferecem uma compilação de mais de um curso que devem ser concluídos a fim de obter um certificado diferenciado, que atesta que o estudante concluiu uma série de cursos com especialização em um tópico específico.

Os principais programas são:

XSeries

Uma série de cursos ordenados de maneira estratégica com a finalidade de maximizar a expertise em um determinado tópico. Todos os cursos podem ser feitos individualmente de maneira gratuita, mas quem quer receber a certificação XSeries, deve pagar individualmente por cada curso, ao conseguir as certificações individuais é emitido o certificado XSeries.

Exemplo

XSeries Video Game Design

Cursos
  1. Video Game Design History
  2. Video Game Design and Balance
  3. Video Game Asset Creation and Process
  4. Video Game Design: Teamwork & Collaboration
  5. Gameplay Programming for Video Game Designers
Professional Certificate

Assim como no XSeries quem faz este programa também precisa fazer vários cursos individuais, e assim como no XSeries estes cursos também podem ser feitos de maneira gratuita. A diferença principal é que nesta modalidade geralmente os programas são elaborados de maneira mais bem estrutura. Geralmente são programas com foco para uma demanda de mercado e todos os cursos que fazem parte do programa são criados já tendo em mente o currículo inteiro a ser feito. Outro diferencial é que estes programas possuem um curso final chamado Capstone Project, onde a única finalidade é criar um projeto colocando em prática o que foi aprendido no decorrer do programa.

Exemplo

IBM’s Deep Learning Professional Certificate

Cursos
  1. Deep Learning Fundamentals with Keras
  2. Deep Learning with Python and PyTorch
  3. Deep Learning with Tensorflow
  4. Using GPUs to Scale and Speed-up Deep Learning
  5. Applied Deep Learning Capstone Project

Existem outros programas mais completos, chegando até programas de mestrado, como por exemplo o Master’s Degree in Data Science da University of California, San Diego, mas aí já estamos falando de um programa que pode levar até três anos e que custa em torno de R$ 70.000.

No final das contas o EdX é uma plataforma bastante interessante para profissionais de diversas áreas, especialmente talvez para profissionais de TI. Todos os cursos individuais na plataforma podem ser feitos de maneira gratuita, então mesmo que você não pegue o certificado, o aprendizado, que é o mais importante, ainda sai de graça.

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